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Historias de clientes: Centro de investigación de la NASA en Langley

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El Centro de investigación de la NASA en Langley es el centro más antiguo de la NASA en el que se realizan pruebas aeronáuticas, aeroacústicas y estructurales, así como servicios de investigación para distintos departamentos de la NASA.

El reto

El Centro de investigación de la NASA en Langley lleva a cabo cientos de pruebas cada año diseñadas para que las aeronaves y naves espaciales sean más seguras y eficaces. En estas pruebas –que realizan distintos equipos de ingenieros, investigadores, técnicos, directivos y clientes– impera la colaboración, ya que los equipos deben poder compartir sus ideas y consultar la documentación de otros miembros.

NASA construyó un portal de colaboración interno, aeroCOMPASS, que permitió a Langley crear centros de equipos individuales para compartir y comentar los documentos, notas y otros ficheros de investigación. Pero después de 10 años de uso, el software de aeroCOMPASS quedó obsoleto y no podía ya satisfacer las estrictas directrices de seguridad de la NASA.

Con más de 800 sitios en activo, la NASA necesitaba trasladar aeroCOMPASS a un nuevo entorno de colaboración y de gestión de documentos, que tuviera un aspecto y manejo similar pero que utilizara una arquitectura más segura y moderna.

La solución

Alfresco Share ofrece a los usuarios de la NASA los sitios de colaboración para equipos a los que estaban acostumbrados con aeroCOMPASS, pero con características y seguridad adicionales. Un panel de control personal permite a los usuarios ver fácilmente qué documentos, imágenes o vídeos nuevos se han añadido a los sitios de sus proyectos y saber qué miembros de cada equipo están trabajando en ellos. Dentro del sitio de un equipo, los usuarios pueden crear y compartir listas de elementos y actividades.

El software de código abierto de Alfresco Share permitió al departamento de TI de la NASA personalizar fácilmente la plataforma para que se adaptara a sus necesidades exclusivas. Debido a que la interfaz de usuario personalizada tiene un aspecto familiar y uso conocido para los usuarios finales, la adopción de la plataforma ha sido rápida y fácil.

Alfresco Share se integra en el sistema de autenticación OpenSSO/OpenAM de la NASA y los usuarios pueden utilizar tecnología de inicio de sesión único para acceder a los sitios de aeroCOMPASS de Alfresco Share. A los usuarios externos de la NASA Langley se les invita a los sitios de equipos mediante un sistema de gestión de cuentas y autenticación de la NASA. Esto permite a la NASA Langley asegurarse de que los usuarios cuentan con los permisos de seguridad adecuados para acceder a la información confidencial.

Aunque no utiliza Alfresco para gestionar la información confidencial, la NASA sí utiliza Alfresco para datos sensibles pero no confidenciales (SBU). En estos sitios, los administradores pueden personalizar páginas específicas para incluir una consigna de color amarillo que indique «SBU». Esto avisa a los usuarios de que están viendo información sensible.

«El hecho de que los administradores puedan personalizar el nivel del sitio ha sido muy útil», comenta Dave Cordner, arquitecto jefe de TI del Centro de Investigación de la NASA en Langley. «Tenemos usuarios que son miembros de cientos de sitios y pasan de uno a otro constantemente. Esta personalización es obvia y les recuerda en qué lugar se encuentran».

Los resultados

Hoy en día, el repositorio de Alfresco almacena 2,5 TB de información en su biblioteca de documentos, y cuenta con más de 400 usuarios con acceso a la plataforma, lo que supone un 20 % de crecimiento en la adopción de usuario desde la implementación inicial hace dos años.

«Son muchos los tipos de usuarios que llegan al sistema, como investigadores, ingenieros de Lockheed Martin, e investigadores que desean crear equipos», comentó Cordner. «Cuando vuelven al sistema, todos los documentos y análisis están ahí esperándoles».

Otra gran ventaja de usar Alfresco reside en la flexibilidad del código abierto y el modelo de licencias de la plataforma, que evita a los administradores tener que gestionar usuarios individuales. Esto ahorra tiempo y garantiza a los usuarios el acceso al contenido colaborativo siempre que lo necesiten.

«No hace falta que gestionemos a cada usuario, lo que es genial», dice Cordner. «Y a medida que el ritmo de la actividad crece, podemos ampliar el número de usuarios y actualizar el paquete de soporte fácilmente».

La NASA está en estos momentos actualizando a Alfresco 4.2, lo que mejorará las capacidades de b´úsqueda. En el futuro, la organización espera integrar la plataforma Alfresco con tecnologías móviles para ofrecer mejores capacidades remotas y acceso desde los dispositivos móviles, como iPads, iPhones y tabletas Android. El proceso actual de autenticación y de entorno de inicio de sesión único de la NASA evita que los usuarios utilicen las características móviles de Alfresco.

«Nuestros ingenieros e investigadores eligen Alfresco por el aspecto de equipo y la facilidad de colaboración», comentó Cordner. «Guardan sus ficheros personales en su escritorio y los documentos del equipo en Alfresco, lo que simplifica las cosas y permite que todo el mundo sea más productivo».

«Tenemos usuarios que llegan al sistema de muchos sitios, como investigadores, ingenieros de Lockheed Martin, e investigadores que quieren crear equipos. Cuando regresan al sistema, todos sus documentos e investigaciones están ahí esperándoles».


David Cordner, arquitecto de TI, Research Directorate